ENSEÑAR EN QATAR – Y MANTENER MI IDENTIDAD JUDÍA EN SECRETO

Uno de mis mejores alumnos en Qatar, Assad, se me acercó un día después de la clase de Introducción a Relaciones Internacionales para preguntar, con una sonrisa, si podía tocarme.


POR GARY WASSERMAN

Dirigiéndose a su amigo con brillo en los ojos, dijo sonriendo que nunca antes había tocado a un judío. Fue un recordatorio de que muy pocos de mis estudiantes árabes conocían a algún judío.

Con un encogimiento de hombros, accedí.

Más tarde me dijo lo poco que había aprendido sobre este tema en su exclusiva escuela privada en Arabia Saudita. Más allá de las ideas de que Al Gore era judío, estaba la certeza de su maestro de estudios islámicos de que el Mossad de Israel estaba detrás del 11 de septiembre. Esto fue seguido por el curioso prejuicio -que se oía en otras partes de la región- de que los árabes eran incapaces de planear una operación tan compleja y exitosa, y que Estados Unidos se lo tenía merecido de todos modos.

Le pregunté cómo su maestro podía apoyar el ataque del 11 de septiembre, y aún así verlo como una gigantesca conspiración sionista, supuestamente sirviendo a intereses israelíes. Me miró por un momento, renunciando a que otro extranjero ingenuo no pudiera apreciar que la celebración de dos conclusiones contradictorias al mismo tiempo era completamente coherente con la lógica local.

Mi conversación con Assad tuvo lugar durante un par de años dando clases en la nueva sucursal de la Escuela de Servicio Exterior de la Universidad de Georgetown en Doha, Qatar.

Cuando llegué, me aconsejaron guardar mi fe para mí.

Otro científico político en Washington que era un experto en la región, yo no, describió que se volvió “judío en privado” viviendo en varios países árabes. Esto significaba no revelar su religión y evitar debates públicos sobre temas polémicos, como Israel. Su consejo fue que era más fácil no transmitir su religión, aunque podía compartirlo en silencio con amigos y algunos colaboradores cercanos. Me vino a la mente el dilema paralelo que enfrentan los homosexuales en estas sociedades conservadoras: los amigos homosexuales en Qatar generalmente mantenían su homosexualidad tranquila y discreta.

Agregué a esto mis propios motivos (¿o quizás excusas?) para mantener mi judaísmo para mí. Una era que no quería ser ‘el profesor judío’ (la mayor parte de mi tiempo en Doha, fui el único de Georgetown). Eso no era lo que estaba haciendo, no era cómo me veía a mí mismo, y no era cómo quería ser identificado. Me preocupaba que la etiqueta ‘judía’ me dominara. No quería la carga de representar a los otros 16 millones de judíos en el mundo que mis alumnos no conocieron. Yo era profesor de política estadounidense, y eso era todo.

*

La opción de ser “judío en privado” fue, como dicen, superada por los acontecimientos. Si no tenía que negar mi herencia, tendría que aceptarlo.

Desde el principio, los estudiantes buscaron en Google mi apellido para ver si había otros Wasserman que pudieran ser fácilmente identificados como judíos. Las conclusiones, me dijeron, fueron mixtas. Un miembro del Student Affairs me declaró que era judío. Me ofendí por esto, no era de su incumbencia. Él respondió que pensaba que era conocimiento general. Le pregunté si identificaba a otros miembros de la facultad por sus religiones. Él frunció el ceño.

Mi identidad secreta no podía permanecer oculta por mucho tiempo. Doha es un lugar pequeño. Durante mis múltiples entrevistas cuando postulaba para mi puesto, un decano estadounidense me preguntó si era judío. Después de asentir solemnemente, notó que, ‘bien, teníamos que contratar a algunos de ustedes tarde o temprano’. En ese momento, me consolé pensando que, si nada más funcionaba, su propia pregunta ilegal podría producir una exitosa demanda pagando casi tanto como el trabajo, y sin el agravante de mudarse a un emirato árabe fundamentalista.

El momento en el que ‘salí del armario’ no se produjo. Los estadounidenses en la facultad en su mayoría asumieron mi origen étnico; otros pudieron hacerlo pero fueron demasiado educados para preguntar. Algunos podían preguntar de dónde era y, cuando les decía que había nacido en Washington, DC, dijeron que pensaban que yo era de Nueva York. (¿Como la mayoría de judíos?)

Cuando emergí en mi identidad pública, hice dos descubrimientos sobre las actitudes del Golfo Pérsico hacia los judíos.

Una era que muy pocos de mis alumnos conocían a algún judío. No sabían identificar nombres judíos o comenzar a distinguir quién era o no era judío en la comunidad de expatriados. Nunca vi ningún tipo de encasillamiento racial: piel oscura, barbas negras, narices prominentes, que por supuesto incluiría a una gran cantidad de árabes. Los judíos eran aceptados, al menos en teoría, como miembros de la misma antigua fe abrahámica que los musulmanes convirtiéndonos, junto con los cristianos, en el Pueblo del Libro. Esto daba a los miembros de estas religiones una ventaja sobre los hindúes y los budistas, cuyo aprecio por las dietas multifacéticas los ponía considerablemente más abajo en la cadena alimentaria musulmana de las religiones aceptables.

Los judíos eran adversarios de El Profeta y a la vez precursores de su misión. Los israelíes actuales eran claramente el enemigo sionista, los últimos colonizadores occidentales que ocupaban cruelmente tierras árabes. Pero los judíos de Europa y América caían entre los polos, y debido a que rara vez se encontraban en el Golfo se mantenían en un misterio ambivalente. Pero los judíos de Europa y América caían entre los polos, y como rara vez se encontraban en los estados del Golfo, seguían siendo un misterio ambivalente. La falta de datos observables no inhibía la retórica. Los mulás locales fanáticos serían citados en la prensa local refiriéndose a “alimañas” cuando hablaban sobre La Tribu.

Pero mis alumnos me sorprendieron en la otra dirección, al elevar a los judíos a niveles extraordinarios de inteligencia y poder. Casi creer que las teorías de conspiración encarnadas en esa fábula zarista, los Protocolos de los Sabios de Sión (disponible en las librerías de Doha) es acreditar a una pequeña minoría el comportamiento de la economía global, principalmente depresiones, políticas de poder y guerras mundiales. Si este pequeño grupo es culpable de tantos eventos que cambian el mundo, claramente uno debe lidiar con individuos impresionantes.

Un estudiante egipcio recuerda un chite sobre esta noción inflada de omnipotencia judía: un antisemita icónico pasa por una lista de tragedias causadas por judíos, incluido el hundimiento del Titanic. Él corrigió que el Titanic fue hundido por un iceberg. “Iceberg, Rosenberg, Steinberg, ¿qué más da cuál lo hizo?” Mi estudiante vaciló en su respuesta, sin saber si era apropiado reírse.

El chiste reflejaba una actitud curiosa que encontré en mis alumnos. En deferencia a mis orígenes, muchos asumieron que todo lo que dije sobre el funcionamiento de Washington tenía un brillo añadido. Podría decirse que ser judío me daba acceso a los círculos internos de la élite estadounidense. Presumiblemente, estaba compartiendo ideas obtenidas de corredores de poder que había aprendido durante los servicios semanales en la sinagoga local. Modestamente objeté.

Pero mis intentos de humillarme a una lectura más realista de ‘mero profesor que lee el New York Times‘ fueron, lo confieso, poco entusiastas. Después de todo, como entendieron mis alumnos, esas conspiraciones debían mantenerse en secreto.

                    *
Tras ocho años de docencia en Doha, me retiré.

Si mi enseñanza hizo alguna diferencia para nuestra escuela o para los estudiantes, no estoy seguro. Sabía lo que estaba enseñando, pero nunca estaba seguro de lo que mis alumnos estaban aprendiendo. Hubo, sin embargo, momentos que parecían justificar el tiempo.

Mohamed era un estudiante en mi clase de Introducción a Relaciones Internacionales. Brillante y atento, vestía las túnicas de un joven qatarí y hablaba con frecuencia en clase. Por desgracia, cualquiera que fuera el tema que se discutía, sus comentarios solían relacionarlo con el sionismo, Israel o los judíos. Cuestiones de derecho internacional merecían una referencia a la invasión de Gaza; las causas de la Primera Guerra Mundial podían merecer una pregunta sobre el movimiento sionista; el boicot a Cuba de alguna manera estaba ligado al lobby pro-Israel en Washington.

Cuando un alumno trata de orientar la discusión en direcciones consistentemente fuera de lugar, por lo general dejo que la clase haga que el que pregunta vuelva al tema abriendo la pregunta. Después de un tiempo, la clase proporcionó ese servicio. Mohamed no dejó de hacer sus comentarios como preguntas, y en cierto momento, hablé con él en mi oficina. Mientras decía que estaba dispuesto a darle el beneficio de la duda, le dije que sus comentarios desviaban la clase y me preguntaba si sus preguntas estaban dirigidas específicamente a mí. Estoy seguro de que comuniqué más molestia de la que había planeado. Él negó cualquier motivo fuera del académico. Concluí nuestra reunión sugiriendo que en algún momento tomara una clase que pudiera responder a más de sus preguntas. En ese momento, no consideramos nuestra conversación terriblemente productiva.

Mohamed era buen estudiante y le iba bien en la clase.

No lo vi hasta alrededor de un año después. Y luego, un día de primavera, llamó a la puerta de mi oficina y pidió entrar. Dijo que había pasado el semestre anterior de su tercer año en el campus de Georgetown en Washington, donde había tomado una clase sobre historia de la civilización judía. Dijo que le gustó mucho la clase y agregó: “Nunca habría tomado esa clase si no hubiera estado en tu curso”.

Vaya uno a saber.

Fuente: Forward – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico
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